La Place Denfert Rochereau

À quelques pas de l’Observatoire de Paris et de l’Hôtel Aiglon, la Place Denfert-Rochereau se situe dans le 14ème arrondissement de Paris.

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Édifiée en 1784, la place Denfert-Rochereau, autrefois nommée place d’Enfer, est une place du sud de Paris, ancienne porte d’entrée de la capitale, où l’on trouve l’entrée des célèbres Catacombes.

 

L’histoire de la place Denfert-Rochereau

 

Construite autour des deux pavillons de Ledoux, la place Denfert-Rochereau était située au milieu de l’ancien mur des Fermiers Généraux, aussi appelé « barrière de l’Enfer », qui marquait l’entrée et la sortie de Paris. Les fouilles, le contrôle des marchandises et les taxes qui en découlaient exaspéraient les marchands et les Parisiens. De ce mur de 47 entrées, il ne reste que celle de la Villette, du Trône, de Monceau et enfin, la Barrière d’Enfer.

 

Située à proximité de l’Hôtel Aiglon, la place Denfert-Rochereau doit son nom actuel au colonel qui participa à la défense de Belfort pendant la guerre franco-prussienne de 1870. La place est d’ailleurs ornée de la réplique du Lion de Belfort, en mémoire au Colonel Denfert-Rochereau. Entourée de trois espaces verts, la place abrite également la plus ancienne gare conservée de Paris, occupée par la station du RER.

 

Les Catacombes de Paris, un lieu de visite insolite

 

La Place Denfert-Rochereau marque également l’entrée des célèbres Catacombes de Paris. Nommées ainsi pour faire écho aux nécropoles de Rome, ces anciennes carrières souterraines abritent 6 à 7 millions d’ossements. À la fin du XVIIIème  siècle, le cimetière des Innocents situé dans l’actuel quartier des Halles devient un véritable foyer de maladies pour ses habitants. Le Conseil d’État finit par céder aux multiples plaintes et décide de le supprimer en transférant les ossements vers les Catacombes de Paris entre 1786 et 1788. Par la suite, les squelettes des grands cimetières de la capitale y sont également déplacés.

 

La légende veut que les Catacombes abritent les restes d’anciennes personnalités enterrées dans les cimetières parisiens, telles que Rabelais, Jean de la Fontaine ou Charles Perrault. Cet ossuaire municipal est un labyrinthe d’environ 300 kilomètres de long situé à 20 mètres sous terre. Seule une infime partie de ce labyrinthe géant se visite. En effet, le parcours officiel des Catacombes mesure seulement 1,7 kilomètre. Le visiteur déambule dans des galeries obscures remplies d’ossements et découvre une mise en scène de la mort presque artistique.

 

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